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#9 APPORTER VOTRE PROPRE SAC REUTILISABLE

Dire NON au sac plastique à usage unique 

L'une des mesures les plus simples et pourtant les plus efficaces que vous pouvez prendre pour réduire les déchets est sans aucun doute d'apporter votre propre sac de course réutilisable. Achetez un lot de sacs en coton robuste et emportez-les toujours avec vous lorsque vous quittez la maison. De cette façon, vous aurez votre propre sac chaque fois que vous ferez vos courses et vous n'aurez plus jamais à accepter un sac en plastique ou en papier au passage en caisse. Pensez à tout le plastique que vous allez sauver ! De plus, les sacs en coton sont beaucoup plus beaux que ces affreux sacs en plastique avec lesquels vous n'êtes rien de plus qu'un panneau d'affichage courant.

Les sacs réutilisables sont-ils vraiment meilleurs pour l'environnement

Bring Your Own Bag - Apporter votre propre sac réutilisable

La communauté éco-consciente a adopté certaines pratiques durables comme étant incontestablement bénéfiques : marcher pour se rendre au travail au lieu de conduire, composter les restes de nourriture ou recycler au lieu de jeter les déchets dans les sites d'enfouissement. L'utilisation de sacs réutilisables au lieu de sacs de plastique à usage unique est un de ces principes qui est presque universellement accepté avec le mouvement bring your own bag .

"Bien sûr", pensons-nous, "emballer des produits d'épicerie dans un charmant fourre-tout rustique en coton est plus durable que de les transporter à la maison dans un sous-produit pétrolier fragile."

Mais cette hypothèse est-elle vraiment correcte ?

Un certain nombre d'études ont révélé que les sacs réutilisables peuvent être moins écologiques que leurs homologues en plastique à usage unique lorsqu'on tient compte de l'impact environnemental du cycle de vie complet, y compris la production, l'utilisation et l'élimination.

Des études scientifiques ont calculé les émissions de CO2 global

  • Selon une analyse du cycle de vie effectuée en 2011 par l'Agence de l'environnement du Royaume-Uni, l'empreinte carbone d'un sac de coton est de près de 270 kg de dioxyde de carbone, comparativement à 1.3 kg pour un sac de plastique standard fait de polyéthylène haute densité, ou PEHD (ce sont les sacs minces et fragiles les plus courants dans les épiceries ; les sacs de plastique plus épais sont faits de polyéthylène basse densité, ou PEBD). Les sacs en polypropylène non tissé, le matériau rigide et fibreux qui compose bon nombre des sacs réutilisables offerts dans les épiceries - avaient une empreinte carbone d'environ 21 kg.
    L'étude a révélé que les sacs de coton devaient être utilisés 131 fois et les sacs de polypropylène non tissé 11 fois avant que l'impact sur le réchauffement de la planète soit semblable à celui des sacs de plastique PEHD utilisés une seule fois. Selon la marque, les sacs plastiques LDPE devraient être utilisés au moins 4 fois pour compenser les coûts de production initiaux plus importants.


" Chaque fois que nous faisons une de ces évaluations de type global, nous pensons vraiment au cycle de vie complet des produits ", a déclaré Shelie Miller, directrice du programme en environnement à l'école pour l'environnement et la durabilité de l'Université du Michigan. "Il ne s'agit pas seulement de penser à nos réactions viscérales à un produit par rapport à un autre - ce qui est réutilisable est toujours nécessairement mieux - mais [d'adopter] une approche systématique des impacts environnementaux et de la façon dont ils peuvent être mesurés ".

  • Les résultats d'une étude réalisée en 2018 par le ministère danois de l'Environnement et de l'Alimentation sont encore plus sombres. Ils ont constaté que les sacs en polypropylène non tissé devraient être réutilisés 52 fois pour correspondre à l'impact environnemental total d'un seul sac en plastique LDPE. Les sacs en coton conventionnel devraient être réutilisés 7 100 fois, et les sacs en coton biologique devraient être réutilisés 20 000 fois en raison des rendements plus faibles de la culture.

Devrions-nous faire confiance à ces études ?

Les experts en analyse du cycle de vie disent oui, mais c'est compliqué.

" Du point de vue du cycle de vie, je pense que les études ont été très bien menées ", a déclaré M. Miller. "Je pense que leurs résultats sont valables et raisonnables."

Les consommateurs soucieux de la durabilité peuvent trouver d'autres raisons d'être sceptiques, car d'autres analyses du cycle de vie qui ont abouti à la même conclusion que ces études gouvernementales ont été réalisées pour le compte de groupes de l'industrie des plastiques.

Toutefois, M. Miller a déclaré que cela n'exclut pas nécessairement les résultats si les études sont menées conformément aux normes de l'Organisation internationale de normalisation, ou ISO, qui exigent des méthodologies spécifiques et une certification par une tierce partie.

Les limites de l'analyse du cycle de vie

Même s'il n'y a pas de faute, les méthodes de réalisation des analyses du cycle de vie elles-mêmes peuvent être imparfaites.
Dans l'ensemble, je pense que les perspectives des entreprises et des gouvernements sur les analyses du cycle de vie sont étroites et limitées. Ce n'est pas parce qu'une action, une politique ou une solution particulière est économiquement, technologiquement ou écologiquement réalisable aux États-Unis ou en Europe qu'elle est transposable dans d'autres économies.

Par exemple, les études ont considéré la recyclabilité des sacs en plastique comme un point en leur faveur. Les grands pays comme la Chine et l'Inde n'ont généralement pas l'infrastructure, la technologie et la capacité nécessaires pour gérer efficacement les déchets plastiques de cette façon.
Mais ce ne sont pas les seuls pays qui ont des difficultés. Selon l'Agence américaine de protection de l'environnement, la plupart des sacs en plastique ne finissent pas par être recyclés - seulement 13 % environ des 4,3 millions de tonnes produites chaque année. La plupart (mais pas tous) des centres de recyclage ne prennent même pas les sacs en plastique parce qu'ils encrassent les machines. Même le plastique qui est recyclé ne peut passer que quelques fois par le processus avant de ne plus être utilisable.

"Lorsqu'il s'agit de faire un choix, ce n'est pas nécessairement le papier par rapport au plastique ", dit l'étude. "Il s'agit plutôt d'encourager la réutilisation et l'élimination appropriée."

Bien que les études aient examiné un certain nombre d'impacts environnementaux, notamment les émissions de gaz à effet de serre provenant de la fabrication, l'utilisation de l'eau dans la production des matériaux et la toxicité des processus de production, certains facteurs moins facilement quantifiables (mais tout aussi importants) ont été laissés de côté - à savoir les dommages causés à la faune et aux écosystèmes marins, pour lesquels les sacs de plastique sont notoires.

" Les dommages physiques à la vie marine sont très difficiles à saisir pour ce qui est d'une mesure mesurable et quantifiable ", a admis M. Miller.

Le verdict

Alors, qu'est-ce qu'un acheteur respectueux de l'environnement doit faire ?

Fondamentalement, la réponse se trouve dans les " trois R " : réduire, réutiliser et recycler. Et ces trois R sont classés par ordre d'importance.

D'abord et avant tout, réduisez ce que vous consommez : pensez à savoir si vous avez besoin d'un sac ou non en premier lieu,si vous ne pouvez pas réduire, réutilisez autant que possible. Si ces deux premières options échouent, alors recyclez.

 Toute personne qui utilise des produits à usage unique doit veiller à ce que ces articles soient recyclés ou éliminés de manière appropriée.

Bien que les études ne soient pas parfaites, elles montrent clairement une chose : si vous achetez un sac réutilisable, vous devez vraiment l'utiliser.

"Ce n'est pas parce qu'un objet est conçu pour être réutilisé qu'il sera meilleur pour l'environnement, il s'agit plutôt de savoir comment les gens interagissent avec les produits."



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