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Combien de temps faut-il au plastique pour se dégrader ?

Le plastique à usage unique nous emballe depuis 30 ans !

Au cours des 30 dernières années, la fabrication de produits en plastique a augmenté de plus de 70 % à l'échelle mondiale. Les produits à usage unique tels que les sacs, les bouteilles et les emballages en plastique constituent actuellement le plus grand secteur de fabrication de produits en plastique et de déchets en plastique. Si la nature flexible et indéformable du plastique en fait un matériau idéal pour des articles auparavant susceptibles de se briser, comme les bouteilles et les pots, la nature durable du plastique traditionnel signifie également qu'il faut des années pour que les produits en plastique se décomposent dans les décharges. On estime que 55 % des plastiques ont été mis en décharge au cours du dernier demi-siècle, ce qui fait de la gestion des déchets plastiques un défi croissant.

Combien de temps faut-il au plastique pour se dégrader ?

Les déchets organiques, comme les restes de nourriture, se décomposent, se biodégradent ou se compostent une fois qu'ils sont jetés. Les produits en plastique traditionnels, en revanche, ne se décomposent pas, ni ne se biodégradent ou ne se compostent. Ces trois processus dépendent fortement de la capacité des organismes microscopiques tels que les bactéries à consommer et donc à décomposer les déchets organiques mis en décharge en matière organique plus simple. Les produits en plastique sont généralement fabriqués avec des ingrédients chimiques synthétiques comme le polyéthylène téréphtalate (PET) que les organismes de biodégradation ne peuvent pas consommer. En tant que tels, les plastiques ne peuvent pas être facilement dégradés.

450 ans pour décomposer une bouteille en plastique

Les plastiques traditionnels finissent par se décomposer dans les décharges au cours du processus de photodégradation. Au lieu d'organismes vivants, le rayonnement ultraviolet (UV) du soleil défait la structure chimique du plastique pour décomposer une grande unité plastique en morceaux de plus en plus petits au fil du temps. Étant donné la nature résistante de produits chimiques comme le PET, ce processus de dégradation progressive peut prendre des années. On estime par exemple que les bouteilles en plastique ont besoin d'environ 450 ans pour se décomposer dans une décharge.

Qu'arrive-t-il au plastique dans les décharges ?

Une fois que les déchets plastiques arrivent dans une décharge, ils peuvent être soumis à une photodégradation, à condition que la lumière du soleil puisse atteindre le plastique. Les décharges sont construites de manière à maximiser la surface de remplissage quotidienne et la longévité des décharges. Pour ce faire, des zones de la décharge sont compactées, recouvertes d'une couche de terre et compactées à nouveau chaque jour pour faire place aux déchets du lendemain. En fin de compte, cela crée un environnement où peu de lumière du soleil peut atteindre les plastiques mis au rebut pour encourager la photodégradation et contribue à la persistance des déchets plastiques dans l'environnement.

Le plastique se retrouve aussi dans la nature et le plastique devient une source de pollution en se transformant en picroplastique

Cependant, tous les déchets plastiques ne finissent pas dans les décharges. En raison de la mauvaise gestion des décharges régionales et des déchets, on estime que 3 % des déchets plastiques atteignent chaque année les océans du monde. Dans les eaux chaudes des océans, les plastiques peuvent subir une photodégradation plus rapide, non sans causer des dommages à l'environnement. Lorsque les plastiques se décomposent en petits morceaux, ils produisent de petits morceaux de plastique (c'est-à-dire de moins de 5 mm de long) appelés "microplastiques" qui peuvent être confondus avec de la nourriture par la vie aquatique et les oiseaux et atteindre potentiellement des sources d'eau potable.

Pollution par les plastiques

Un problème supplémentaire posé par la décomposition du plastique dans l'océan est la libération de produits chimiques potentiellement toxiques tels que le bisphénol A (BPA) dans les sources d'eau et chez les animaux qui ont consommé du plastique. Le BPA et les composants chimiques connexes des plastiques sont une préoccupation actuelle pour l'homme et la faune, car ils peuvent perturber la fonction hormonale normale et nuire à la reproduction.

Quelle est l'efficacité actuelle du recyclage des plastiques ?

Au cours des 50 dernières années, des mouvements écologistes ont encouragé les consommateurs à "réduire, réutiliser, recycler" les produits à usage unique comme le plastique et le verre. Une étude menée en 2015 a toutefois révélé que seuls 20 % des déchets plastiques sont recyclés.

Malgré les efforts des consommateurs, certains plastiques destinés au recyclage sont finalement dirigés vers les décharges pour diverses raisons, notamment : la contamination des flux de recyclage, l'incapacité à répondre à la demande de recyclage des plastiques, la qualité des plastiques recyclés.

1. Contamination des flux de recyclage

La "contamination" de la chaîne du processus de recyclage par des déchets alimentaires, des articles non recyclables ou des composants d'emballage entraîne le rejet d'une fraction de tous les plastiques destinés au recyclage dans les installations locales ou régionales de traitement des déchets. Les coûts difficiles et économiques de la séparation des plastiques mal triés et/ou contaminés encouragent leur détournement ultérieur vers la mise en décharge.

2. Incapacité à répondre à la demande de recyclage

Les codes en plastique également connus sous le nom de "flèches de chasse" trouvés sur les produits en plastique indiquent quel type de plastique a été utilisé pour fabriquer le produit. Contrairement à la croyance populaire, ce symbole n'indique pas nécessairement qu'un produit est recyclable. Par exemple, les plastiques que l'on trouve dans les emballages alimentaires transparents (chlorure de polyvinyle ; PVC), les aliments surgelés et les sacs d'épicerie (polyéthylène basse densité ; PEBD) et les couches jetables (polypropylène ; PP) ne sont pas facilement recyclables.

L'Asie était la poubelle du monde aux yeux du monde en envoyant tout son plastique pour recyclage

Jusqu'en 2018, la Chine était le plus grand importateur de plastique au monde et acceptait plus de la moitié des déchets plastiques post-consommation mondiaux pour les traiter. Cette politique a pris fin en raison des problèmes de gestion récurrents posés par les matériaux contaminés. En conséquence, les grands exportateurs de plastique post-consommation comme les États-Unis et l'Australie ont du mal à répondre à la demande de recyclage du plastique. De nombreuses installations de recyclage nationales n'acceptent pas les plastiques mélangés en raison des difficultés économiques qui y sont associées. Certaines opérations de gestion des déchets ont plutôt choisi de détourner automatiquement les plastiques mélangés vers les décharges, les incinérateurs ou les stocks.

3. Qualité des plastiques recyclés

La plupart des déchets plastiques recyclables ne se prêtent qu'à un seul cycle de recyclage. En effet, le processus de recyclage dégrade l'intégrité globale du plastique. Ainsi, la plupart des plastiques recyclés finissent dans une décharge ou un incinérateur, qu'ils subissent ou non un autre cycle d'utilisation.

Comment pouvons-nous résoudre la crise des déchets plastiques ?

Compte tenu des risques actuels pour l'environnement et la santé que représentent les déchets plastiques et des défis que pose leur recyclage, il est clair que le monde est en pleine crise. Selon les prévisions, les déchets plastiques devraient augmenter d'environ 20 % au cours des 30 prochaines années, dont près de la moitié dans les décharges ou dans l'environnement. Pour aller de l'avant, il est essentiel d'utiliser le plastique de manière responsable si l'on veut s'attaquer efficacement au problème des déchets plastiques.

La réduction et le remplacement de l'utilisation traditionnelle des plastiques constitueront probablement le cœur des stratégies de réduction des déchets plastiques. Des pratiques de consommation actualisées, telles que l'échange des sacs à provisions en plastique contre des sacs fourre-tout réutilisables et le port de bouteilles d'eau réutilisables au lieu de bouteilles en plastique à usage unique, peuvent contribuer à réduire l'utilisation traditionnelle du plastique.

Le plastique biodégradable et biosourcé : une alternative écologique face au plastique à usage unique

Remplacer les plastiques traditionnels par des matériaux biodégradables offre également une opportunité prometteuse de réduire la charge environnementale des déchets plastiques. Les plastiques biodégradables (BDP) sont conçus pour se décomposer dans l'environnement en composants naturels, ce qui permet de les composter. Actuellement, des prototypes de BDP ont été développés à partir de matériaux végétaux comme le miscanthus (c'est-à-dire l'herbe à éléphant), une plante très résistante. Les premiers travaux de développement de la technologie BDP suggèrent qu'en fonction de l'approche et des matériaux, il pourrait être possible de produire des plastiques biodégradables suffisamment durables pour être utilisés dans des pièces de voiture.

Et si on avait le choix entre un plastique fabriqué à base de pétrole et du plastique bio sourcé comme les coques de protection de smartphone de 365 REUSABLE vous choisissez lequel?

 

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  • Mar 25, 2020
  • Catégorie: Blog
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