Pendant des milliers d’années, l’humanité a regardé l’océan, a vu cette vaste étendue bleue et a ressenti de la crainte, de l’émerveillement ou un appel à l’aventure. Aujourd’hui, nous ressentons peut-être quelque chose de différent. Nous pouvons ressentir de l’incertitude, de la culpabilité ou de l’inquiétude – et à juste titre. L’océan est en danger. La pollution affecte toutes les facettes de la vie des plantes et des animaux marins. Vous vous demandez peut-être ce que cela signifie pour moi ? Quel est l’impact de la pollution des océans sur l’homme ? Il se trouve qu’elle nous affecte beaucoup.

Pourquoi l’océan est-il essentiel ?

L’océan fournit plus de 70 % de l’oxygène dans le monde. Il représente également plus de 97 % de l’approvisionnement en eau de la planète. Il nous fournit de la nourriture, des minéraux, des médicaments et bien plus encore. La Conférence sur les océans de 2017 a confirmé que 37 % de la population mondiale vit dans ou autour des zones côtières. Par conséquent, tout ce qui arrive de mauvais dans l’océan nous affectera invariablement aussi.

Quel est l’impact de la pollution des océans sur l’homme ?

La pollution des océans est l’un des plus grands problèmes auxquels notre environnement est confronté aujourd’hui. Voici un aperçu des différents types de pollution et de leur impact sur l’océan et l’humanité.

Pollution plastique

De nombreux lecteurs connaissent peut-être le Great Pacific Garbage Patch, cette île de 1,6 million de kilomètres carrés de déchets plastiques flottants qui occupe actuellement une grande partie de l’océan Pacifique. La pollution par le plastique représente la majeure partie de la pollution des océans, bien que les inquiétudes concernant la quantité toujours croissante de plastique ne concernent pas seulement ce que nous pouvons voir, mais aussi ce que nous ne pouvons pas voir.

L’enchevêtrement de plastique tue environ 100 000 animaux marins chaque année, sans compter tous les animaux qui mangent accidentellement cette substance. Les dauphins, les tortues de mer et même les baleines mangent tout le temps du plastique par erreur. Une baleine échouée, récemment découverte aux Philippines, avait plus de 88 livres de plastique dans son estomac.

Les plastiques ne sont pas biodégradables. Au lieu de se décomposer et de retourner à la terre en tant qu’éléments de base, les plastiques se décomposent en minuscules morceaux appelés microplastiques. Ces plastiques sont si légers et si minuscules qu’ils peuvent flotter dans l’eau sans être vus, attendant d’être ingérés par un certain nombre de créatures aquatiques qui, à leur tour, sont ingérées par un certain nombre d’êtres humains.

Une étude réalisée en 2020 a révélé la présence de traces de ces microplastiques dans les poumons, le foie, la rate et les reins d’êtres humains décédés. Ils ne sont pas très bons pour nous et ils sont encore pires pour les poissons, dont les systèmes sont bien moins complexes et plus robustes que les nôtres.

Acidification des océans

L’excès de dioxyde de carbone causé par la déforestation et le changement climatique entraîne une augmentation du pH de l’océan. Les effets de cette acidification accrue commencent à peine à se manifester. Plus l’eau devient acide, plus il est difficile pour certaines espèces de survivre. Les coquilles de nombreux crustacés de l’océan Pacifique ont même commencé à se dissoudre dans l’eau acide.

Cet effet peut avoir un impact énorme sur les habitudes de reproduction et le développement des futurs crustacés. Forcées de consacrer plus d’énergie à la croissance d’une coquille, les générations suivantes pourraient être plus petites, plus faibles et moins robustes, ce qui signifie une mauvaise pêche pour ceux qui gagnent leur vie en chassant le crabe, le homard et la crevette.

Produits chimiques toxiques

Nous ne buvons peut-être pas d’eau de mer, mais cela ne signifie pas que nous sommes à l’abri des produits chimiques déversés dans les océans par des entreprises négligentes du monde entier. Ces produits chimiques peuvent comprendre des toxines comme le pétrole, le mercure, le plomb, les pesticides et d’autres métaux lourds qui sont tous capables de contaminer les réserves d’eau et d’empoisonner la vie marine.

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Les navires inondent la mer de quelque 1,8 milliard de kilos de produits toxiques, soit plus de 57 kilos de toxiques par seconde.

Ces produits chimiques sont le résultat du ruissellement toxique des usines, des plateformes pétrolières et d’autres industries de ce type. Ils sont d’abord déversés dans nos rivières et nos ruisseaux, mais finissent par se retrouver en pleine mer. Les poissons et la végétation absorbent ou respirent ces produits chimiques et, tout comme les microplastiques, ils se retrouvent dans notre propre corps lorsqu’ils sont mangés.

Que pouvons-nous faire contre la pollution des océans ?

De nombreux organismes et scientifiques s’efforcent de trouver des solutions à la pollution qui envahit lentement nos grands océans, mais les progrès sont lents, bien plus lents que la vitesse à laquelle les humains continuent de polluer. Pour contribuer à réduire cette pollution, vous pouvez par exemple cesser d’utiliser des plastiques ou des produits chimiques qui sont nocifs pour la vie marine. Recycler le plastique, les ordinateurs, l’électronique ou tout autre produit pouvant contenir des déchets dangereux, des toxines ou des métaux qui pourraient finir par flotter dans l’océan ou dans notre corps est toujours une bonne décision.

La vie sans déchets est également un excellent moyen d’éviter l’utilisation de tout ce qui pourrait provoquer la pollution des océans, comme les plastiques ou les matériaux considérés comme non durables. Les personnes qui mènent un mode de vie « zéro déchet » sont souvent végétaliennes, ce qui signifie qu’elles ne mangent pas de fruits de mer et ne contribuent donc pas aux polluants laissés par l’industrie de la pêche. Chacun de ces éléments contribuera à réduire les dommages causés et, espérons-le, une solution à long terme sera trouvée quelque part dans l’avenir

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