Les causes du réchauffement climatique, expliquées

Cet article est le deuxième d’une série de cinq visant à comprendre la science fondamentale du changement climatique. Dans cet article, nous explorons les causes du changement climatique.

Découvrir les définitions du changement climatique, climat et météo

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Malgré une minorité bruyante de négationnistes du climat, il n’y a aucun doute raisonnable sur le fait que le climat change et que ce changement est le résultat de l’activité humaine.

Malgré une minorité bruyante de négationnistes du climat, il n’y a aucun doute raisonnable sur le fait que le climat change et que ce changement est le résultat de l’activité humaine. Mais la science du climat est compliquée et peu d’adultes l’ont apprise à l’école. Si vous ne comprenez pas le changement climatique aussi bien que vous le souhaiteriez, voici votre introduction à une compréhension de base de la science du climat. Bienvenue au cours « Changement climatique 101 ».

Qu’est-ce que le changement climatique ?

Comme expliqué dans le premier article de cette série, le changement climatique est la crise environnementale créée par les gaz à effet de serre libérés dans l’atmosphère par l’activité industrielle humaine. La concentration de dioxyde de carbone (CO2) dans l’atmosphère est passée d’environ 280 parties par million dans les années 1800 à plus de 415 parties par million aujourd’hui et continue d’augmenter rapidement.

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Pollution émission CO2 usine industrie

Le changement climatique est une crise environnementale parce que les humains ont évolué et les sociétés se sont développées pendant une longue période de refroidissement de l’histoire de la Terre qui a pris fin parce que nos émissions industrielles ont fait augmenter les températures moyennes de la planète. C’est l’homme, et non la nature, qui doit modifier son comportement pour que l’atmosphère retrouve l’état dans lequel nous nous sommes développés en tant qu’espèce. Notre survie est en danger.

Cette concentration accrue a intensifié l’effet de serre naturel de l’atmosphère terrestre. Elle a augmenté la température moyenne à la surface du globe de 2 degrés Celsius et provoque une cascade de changements complexes dans les schémas climatiques. Ces perturbations se traduisent par des phénomènes météorologiques plus fréquents et plus extrêmes, par une redistribution et une destruction des populations d’animaux sauvages et par de nombreux autres changements néfastes.

Les gaz à effet de serre

Il existe de nombreux gaz à effet de serre (GES), notamment le méthane, l’oxyde nitreux, les gaz fluorés, le dioxyde de carbone et même la vapeur d’eau. À l’exception des gaz fluorés (chlorofluorocarbures et hydrofluorocarbures), qui sont produits par l’homme, tous ces gaz peuvent être présents naturellement ou être générés par l’activité humaine.

Chaque gaz a une capacité différente à piéger la chaleur (connue sous le nom de potentiel de réchauffement climatique) et une durée de vie différente dans l’atmosphère. Parmi les GES, la vapeur d’eau est le plus courant en volume, et les gaz fluorés sont les plus puissants, avec des potentiels de réchauffement climatique mesurés en milliers. Cependant, le dioxyde de carbone est le plus important facteur de changement climatique, car nous en ajoutons une grande partie dans l’atmosphère. Et une fois libéré, il reste dans l’atmosphère pendant très longtemps – jusqu’à 1 000 ans.

Les causes naturelles de la variabilité du climat

Les quantités de base de dioxyde de carbone sont générées par des processus naturels tels que les échanges entre l’océan et l’atmosphère, la respiration des sols, des plantes et des animaux, et la décomposition. L’atmosphère, comme tous les systèmes naturels, est variable. La concentration de gaz à effet de serre dans l’atmosphère fluctue naturellement.

En utilisant des carottes de glace, les scientifiques peuvent mesurer les concentrations historiques de CO2 dans l’air. Au cours des 400 000 dernières années, la variation naturelle des niveaux de CO2 dans l’atmosphère se situait entre 200 et 280 parties par million. Des facteurs récurrents tels que les saisons, les cycles océaniques et le cycle solaire de Schwabe sont à l’origine d’une partie de cette variation. Des événements irréguliers comme les éruptions volcaniques et les grands feux de forêt peuvent également contribuer aux variations.

Mais toutes ces sources combinées ne tiennent pas compte des changements qui ont été documentés au cours du siècle dernier.

Gaz à effet de serre d’origine anthropique

Le changement climatique est anthropique. Anthropique est un grand mot qui signifie simplement « causé par l’homme ». Les humains ont augmenté les niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère de 45 % depuis le début de l’ère industrielle. La moitié de cette augmentation s’est produite depuis 1980, et un quart depuis 2000. Les concentrations de méthane ont été multipliées par 2,5 au cours de la même période, la majeure partie de l’augmentation ayant eu lieu depuis 1980.

Les cycles naturels et les événements naturels rares combinés n’aboutissent pas à des chiffres aussi élevés. Mais ces chiffres correspondent aux niveaux d’émissions post-industrielles. En 1950, les niveaux de CO2 dans l’atmosphère ont atteint leur point le plus élevé en 800 000 ans, et ils ont augmenté de manière exponentielle depuis lors.

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CO2 atmosphérique a augmenté depuis la révolution industrielle

Mais cette preuve circonstancielle n’est pas la seule raison d’identifier les causes anthropiques du changement climatique. Selon la NASA, le carbone produit par la combustion de combustibles fossiles a un rapport différent entre les atomes de carbone lourds et légers, ce qui laisse une « empreinte » distincte que les instruments peuvent mesurer. La diminution mesurée des isotopes de carbone 13 dans l’atmosphère indique que l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone est le résultat de la combustion de combustibles fossiles. C’est ce que nous nous sommes infligé à nous-mêmes.

Qui émet le plus de CO2 ?

Les 5 pays qui produisent le plus de dioxyde de carbone (CO2)

Le dioxyde de carbone (CO2) est un gaz inodore qui est très important pour la vie sur Terre. Le CO2 est également connu comme un gaz à effet de serre ; une concentration excessive peut perturber la régulation naturelle de la température dans l’atmosphère et entraîner un réchauffement de la planète.

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Part des émissions de CO2 de chaque pays

La concentration de CO2 a particulièrement augmenté en raison de la révolution industrielle et de la croissance exponentielle des activités manufacturières dans le monde entier. La déforestation, l’agriculture et l’utilisation de combustibles fossiles sont les principales sources de CO2. Selon les données les plus récentes du Global Carbon Project, les cinq principaux pays qui ont produit le plus de CO2 sont la Chine, les États-Unis, l’Inde, la Russie et le Japon.

Chine

La Chine est le plus grand émetteur de dioxyde de carbone au monde, avec 10,06 milliards de tonnes en 2018. La principale source d’émissions de CO2 en Chine est constituée par les combustibles fossiles, notamment la combustion du charbon. Environ 58 % de l’énergie totale produite en Chine provient du seul charbon, et comme le charbon est riche en carbone, sa combustion dans les centrales électriques et industrielles et les chaudières chinoises libère de grandes quantités de CO2 dans l’atmosphère.

En outre, la Chine est l’un des plus grands importateurs de pétrole, qui contribue à d’importantes émissions de CO2 par l’utilisation de véhicules à moteur dans le pays. La Chine prévoit de réduire sa dépendance au charbon et de diminuer la pollution globale dans les grandes villes à l’avenir en produisant davantage d’électricité en utilisant le nucléaire, les sources d’énergie renouvelables et le gaz naturel.

Les États-Unis

Les États-Unis sont le deuxième plus grand émetteur de CO2, avec environ 5,41 milliards de tonnes métriques d’émissions de dioxyde de carbone en 2018.2 Les plus grandes sources d’émissions de CO2 aux États-Unis proviennent de la production d’électricité, des transports et de l’industrie. Même si le gouvernement américain a entrepris des efforts importants pour réduire la dépendance au charbon pour la production d’électricité, le pays est devenu un important producteur de pétrole brut.

De plus, l’économie américaine est fortement dépendante du secteur des transports, qui brûle du pétrole pour les camions, les navires, les trains et les avions. Les consommateurs américains dépendent particulièrement de leur voiture comme principal moyen de transport, ce qui contribue également à l’empreinte CO2 par le biais de l’essence et du diesel.

Un autre grand contributeur aux émissions de CO2 aux États-Unis est l’industrie, qui brûle des combustibles fossiles pour produire de l’énergie. De plus, le secteur chimique américain utilise diverses réactions chimiques nécessaires pour produire des biens à partir de matières premières qui, dans le processus, émettent du CO2

Les États-Unis étaient le plus grand producteur de CO2 jusqu’à ce que la Chine prenne la première place en 2006.

Inde

L’Inde est le troisième plus grand émetteur de CO2 au monde ; elle a produit environ 2,65 milliards de tonnes de CO2 en 2018. Alors que l’économie indienne s’engageait sur la voie de l’urbanisation et de l’industrialisation, la consommation de combustibles solides, comme le charbon, a explosé.

Le charbon comme source d’électricité en Inde est passé de 68% en 1992 à 75% en 2015. Les mines de charbon sont abondantes en Inde, et le charbon est généralement moins cher dans le pays que le pétrole et le gaz importés.Compte tenu de ces tendances, l’économie indienne va probablement accroître sa dépendance au charbon comme principale source d’énergie pour la production d’électricité et l’alimentation de son industrie lourde. L’empreinte carbone de l’Inde est appelée à augmenter dans le futur.

Russie

La Russie est le quatrième plus grand contributeur aux émissions de CO2 dans le monde, avec 1,71 milliard de tonnes en 2018. La Russie possède l’un des plus grands gisements de gaz naturel au monde, et le gaz naturel est la principale source d’énergie et de production d’électricité dans le pays. Le charbon, qui est largement utilisé dans les industries chimiques et autres industries de matériaux de base et pour la production d’électricité en Russie, est également un contributeur important aux émissions de CO2 de la Russie.

Japon

Le Japon est le cinquième plus grand émetteur de CO2 au monde, avec une production de 1,16 milliard de tonnes de dioxyde de carbone en 2018. Le Japon dépend fortement de la combustion du gaz naturel et du charbon pour produire de l’électricité pour sa population et diverses industries. Après la fermeture des réacteurs nucléaires de Fukushima en 2011, la dépendance aux combustibles fossiles a encore augmenté. Alors que le Japon rouvre ses centrales nucléaires, ses émissions de CO2

Gaz à effet de serre à l’échelle mondiale

Les principales sources d’émissions de gaz à effet de serre sont à l’échelle mondiale :

  • La production d’électricité et de chaleur (25%)
  • Agriculture, sylviculture et autres utilisations des terres (24%)
  • Industrie (21%)
  • Plus de la moitié (53 %) des émissions mondiales de GES sont générées en Asie, où la Chine représente à elle seule plus d’un quart du total mondial. Cependant, l’Asie abrite 60 % de la population mondiale et une grande partie de la production industrielle chinoise est destinée à la consommation nord-américaine. Les émissions par habitant en Asie sont donc légèrement inférieures à la moyenne mondiale.

Le troisième article de cette série traite des conséquences du changement climatique.

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