Waterworld peut être qualifié de l’un des pires films de tous les temps (pas pour moi, souvenir d’adolescent où l’on pouvait encore fréquenter les salles de cinéma), mais le récit qui lui sert de décor et de conflit devient chaque année plus pertinent. Selon la NASA, l’augmentation des températures mondiales au cours des 100 dernières années a entraîné une hausse quantifiable du niveau des mers d’environ 15 à 20 cm. Vous ne comprenez peut-être pas encore pourquoi l’élévation du niveau des mers est une mauvaise chose, mais les conséquences à long terme commencent déjà à se manifester.

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Pourquoi l’élévation du niveau des mers est-elle si néfaste?

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles l’élévation du niveau des mers affecterez toute la planète avec l’accélération du changement climatique

Les zones côtières seront inondées par la hausse des mers.

Les villes côtières ont toujours été à la merci des mers et des marées, mais à mesure que le niveau des eaux monte, de plus en plus de zones côtières et d’îles de faible altitude se retrouvent lentement englouties par l’océan. Des centaines de millions de personnes vivent dans ces communautés côtières et l’histoire nous a montré de nombreux cas récents où elles ont dû abandonner leurs maisons à cause du vent, du temps et de l’eau. Les destructions causées par l’ouragan Katrina ne sont qu’un avant-goût de ce qui attend de nombreux établissements côtiers.

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Réalité ou Fiction : WATERWORLD

Les populations d’animaux sauvages seront menacées par la hausse des océans.

La montée des eaux n’aura pas seulement un impact sur les vies humaines et les communautés. L’érosion des sols a déjà commencé à certains endroits, tout comme la destruction ou l’altération de nombreux écosystèmes de bord de mer comme les zones humides et les estuaires. De nombreuses espèces d’animaux sauvages qui vivent près de l’eau ont déjà vu leur mode de vie changer. Avec la fonte des glaciers et l’élévation du niveau des mers arctiques, les ours polaires perdent leurs habitats et leurs sources de nourriture.

Aujourd’hui, le Fonds mondial pour la nature (WWF) rapporte que les populations des zones polaires sont en pleine mutation. Beaucoup d’entre elles ont connu un net manque de chasse et la population souffre déjà. Il en va de même pour les oiseaux de rivage qui vivent sur les plages et les tortues de mer qui font leurs nids dans le sable. Les dunes inondées sont peut-être une petite affaire pour nous, mais elles sont potentiellement dévastatrices pour le cycle de reproduction de ces animaux.

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La fonte des glaces menacent les ours polaires

L’eau potable pourrait être contaminée par l’élévation du niveau de la mer.

Si la mer monte suffisamment, l’eau salée commencera à s’infiltrer dans de nombreux aquifères souterrains. Ces sources d’eau douce souterraine sont la source d’eau potable pour beaucoup d’entre nous. Cela rendrait une grande partie de notre eau du robinet impropre à la consommation sans une sorte de désalinisation. Selon le rapport E360 de Yale, cet effet a déjà commencé. La Floride et le Bangladesh sont déjà confrontés à des problèmes de contamination de l’eau de mer.

Le dessalement est un processus coûteux et la population mondiale, en constante augmentation, nécessite d’énormes installations de dessalement. La construction de l’usine de dessalement de Carlsbad, en Californie, a déjà coûté environ un milliard de dollars. Malheureusement, la majeure partie de l’eau potable du monde étant déjà en danger, il est inévitable que davantage d’argent soit consacré à d’autres initiatives de dessalement. Bien qu’elle coûte plus d’un milliard de dollars par usine, cette perspective est quelque peu irréaliste.

L’agriculture et les forêts pourraient être touchées par la hausse des mers.

L’irrigation a autant besoin d’eau douce que nous, mais la majeure partie de l’eau utilisée pour l’irrigation provient des aquifères souterrains. Si l’eau de mer contamine un aquifère à notre insu, cette eau salée pourrait être déversée involontairement sur un champ entier de cultures, ce qui pourrait tuer tout ce qui se trouve à notre portée. Le sel pourrait également détruire le sol et tous les microorganismes qui y vivent, rendant encore plus difficile la croissance des cultures ultérieures.

Selon Climate Central, les forêts côtières seront également touchées. Les arbres seront peut-être plus résistants qu’une culture de rutabagas, mais ils devront tout de même travailler plus dur pour extraire l’eau de la terre salée. Cela pourrait entraîner un rabougrissement des forêts lentement desséchées partout dans le monde.

L’économie sera touchée de nombreuses façons.

Si les cultures, les communautés et la faune sont touchées par la hausse du niveau des mers, vous pouvez être sûr que l’économie en souffrira également. Les secteurs de l’immobilier et du tourisme en ressentiront évidemment les effets, car ils seront contraints de fuir des communautés qui se trouvaient auparavant en bord de mer, comme le bassin d’Arcachon, Saint-Malo, la Bretagne mais partout dans le monde tel que Miami, Maui et Phuket….

Les inondations causées par la tempête Sandy, Karim, Alex et d’autres tempêtes récentes ont entraîné un exode massif de nombreux habitants de la côte, tandis que ceux qui sont restés ont vu leurs demandes d’indemnisation rejetées ou doublées par la « nouvelle normalité » attribuée à la vie côtière.

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